Obreros estudian juntos en la Conferencia Nacional para Obreros de COMPA México en 2015.

La Biblia, el comunismo y el totalitarismo en la América Latina de los años 60

Uno de los gozos de ser un antiguo obrero de IFES es poder reencontrarse con gente a la que conocí cuando eran estudiantes universitarios y que, décadas más tarde, se han convertido en graduados que sirven activamente a Cristo. Tuve esta experiencia hace unas semanas cuando leí la lista de escritores que habían contribuido al Comentario Bíblico de América Latina y vi que mi antigua compañera de IFES, René Padilla, era una de las editoras. Algunos de los nombres de los autores me recordaban aquellos momentos en los que eran estudiantes universitarios en los años 60 y descubrían el gozo de estudiar las Escrituras usando la aproximación inductiva a la Biblia, y además desarrollaron una apreciación por una buena exposición bíblica en la tradición clásica de IFES.

Fue en la década de 1960 cuando los obreros de IFES conocieron la verdad de que la Biblia debe entenderse siempre dentro de un contexto.[1] Por ello quiero decir que las preguntas que nos hicimos acerca de la Palabra de Dios fueron las preguntas que venían de los estudiantes de la generación a la que ministramos. En los 60 la cultura latinoamericana que afrontamos se veía influenciada en distintos niveles por los pensadores occidentales que Jacques Ellul describió como los “maestros de la sospecha”, es decir Marx, Freud y Nietzsche. Pero debido al impacto de la revolución cubana que triunfó en 1959, el más influyente pasó a ser Marx. Por lo que la evangelización en las universidades debía responder a las preguntas que surgían del marxismo. Había un ambiente intelectual y una fuerte conciencia del peso de la historia que estuvieron marcados por las expectativas utópicas del socialismo como una forma de vida en lugar de una meta hacia la que debía moverse la revolución social. Esta era la fuente de la que surgían las preguntas a la que los evangelistas que había entre los estudiantes debían responder. Ese era el contexto en el que teníamos que leer y desarrollar nuestro texto.

Asuntos tales como la opresión, la pobreza, la liberación, la revolución, las clases sociales y la reforma agraria se debatían en aquéllos momentos entre los estudiantes universitarios. Nos veíamos obligados a volver a las Escrituras para encontrar preguntas no solo para responder en los grupos de estudio bíblico, sino también para aconsejar a los estudiantes acerca de sus vidas y las expectativas de sus carreras. Los comentarios bíblicos de los que disponíamos en castellano eran traducciones de autores británicos y americanos para quienes el marxismo y esos temas no eran un problema. Encontré con sorpresa que el único diccionario bíblico que existía en castellano fue traducido a partir de una edición americana de 1890 y no incluía palabras tales como “pobreza” y “opresión”. ¡Y la Biblia tiene mucho que decir sobre estos asuntos! Pero también me regocijé cuando InterVarsity Press publicó el libro de E A Judge, The Social Pattern of Christian Groups in the First Century en 1960. René Padilla y yo estábamos muy agradecidos porque la misma editorial incluyó nuestra lectura contextual latinoamericana en su libro Is Revolution Change? Editado por Brian Griffiths en 1972. El capítulo de René se titulaba “Revolución y Revelación” y el mío “El Impacto Social del Evangelio”.

El fruto de nuestra lectura contextual de la Biblia estaba incluido en libros que publicamos para nuestros estudiantes universitarios. Pero Arana, del Perú, había sido un líder estudiantil activo, cuando se graduó como ingeniero químico se convirtió en un secretario itinerante para el Perú, Venezuela, Ecuador y Colombia. Se marchó a estudiar teología a la Universidad Libre de Edimburgo donde tuvo la oportunidad de revisar el texto de las ponencias evangelísticas que había presentado ante los estudiantes universitarios en esos países en la década de 1960. El editor español José Grau los publicó en Barcelona en 1971, bajo el título Progreso, técnica y hombre.[2] Unos años antes, en 1967, Pedro había publicado una colección de mis ponencias evangelísticas bajo el título Diálogo entre Cristo y Marx.[3] Este libro se usaba como una herramienta en las universidades durante el programa de Evangelismo en Profundidad en Perú (1967) y se vendieron miles de copias durante ese año. Cuando los regímenes autoritarios se establecieron en el poder tras los golpes de estado en Argentina y Chile, este pequeño libro tuvo que ser escondido o destruido. Tras completar sus estudios de doctorado en Manchester bajo F F Bruce, nuestro compañero de IFES René Padilla contribuyó con dos capítulos al libro ¿Quién es Cristo hoy? otro libro evangelístico que tuvo que volver a imprimirse.[4]

René Padilla y yo comenzamos a desarrollar un esquema “cristológico” que nos permitiera construir una ética cristiana social usando la encarnación, la cruz y la resurrección como marco teológico para nuestro esfuerzo teológico contextual. Mientras estaba desarrollando mi obra doctoral en España, me invitaron a presentar un breve artículo en el Congreso Mundial de Evangelización de 1966 que había convocado Billy Graham en Berlín. Mi artículo era uno de varios en la sección titulada “Obstáculos al Evangelismo” y mi tema específico fue el totalitarismo como obstáculo. Mientras tres de mis compañeros de otras partes del mundo identificaron el totalitarismo con el comunismo, en mi artículo señalé que en América Latina nuestros obstáculos estaban formados por el totalitarismo militar y la derecha política extrema. De las exposiciones de John Stott acerca de la Gran Comisión en los Evangelios, me tocó especialmente su exposición acerca de Juan 20:19–23, con énfasis en que esta breve versión de la Gran Comisión no solo tenemos una orden sino un modelo a seguir en la misión. Viniendo de un contexto distinto, podía ver aquí algunos de los puntos en los que René y yo habíamos estado trabajando en América Latina. Animado por ello y por mis conversaciones con Stott, cuando me pidieron que presentara un artículo en el Congreso de Evangelismo de Bogotá de 1969 con el que se hacía seguimiento de las reuniones de Berlín, en mi artículo resumí la obra que habíamos estado haciendo René y yo durante esa década.[5] En cuanto a la aceptación que tuvo, René Padilla ha dicho que “estableció el hecho de que un sector significativo del liderazgo evangélico en América Latina era un terreno fértil para discernir los asuntos sociales desde una perspectiva bíblica.”[6]

Llegada la década de los 70, las cosas habían comenzado a cambiar. Recuerdo mi sorpresa cuando presenté una ponencia evangelística en 1973 en la Universidad Autónoma de México y durante el turno de preguntas uno de mis estudiantes me dijo: “Mi generación ya no está interesada en cambiar el mundo siguiendo las fórmulas marxistas. Queremos ver el increíble potencial que tenemos en nosotros mismos, como humanos. ¿Qué tiene que decir Cristo en relación con esto?” Según empecé a contestarle, me citó a Carlos Castañeda, que era un éxito de ventas en ese momento. Este antropólogo peruano-americano estaba popularizando las enseñanzas de “Don Juan”, un mago nativo americano que les ofrecía una experiencia místico-religiosa a los jóvenes que exploraban California y América Latina. Por lo que tuvimos que regresar a las palabras de Cristo en Juan 10:10, “Vine para que tuvieran vida, y la tuvieran en abundancia”, y tuvimos que leer contextualmente las enseñanzas de Jesús y de los profetas del Antiguo Testamento, criticando la experiencia religiosa sin la verdadera fe y la clase de vida nueva que Cristo trae.

Mi contexto en España es diferente de nuevo. Nuestra cultura presenta las señales del declive del cristianismo Católico Romano establecido. Por ejemplo, entre los jóvenes de entre 18 y 29 años, el porcentaje que se refieren a sí mismos como católicos practicantes ha caído de 15.2% en 2007 a 10.4% en 2009. De igual forma, el 70% de estos jóvenes dicen que han orado en un momento u otro de sus vidas. La posmodernidad marca la atmósfera intelectual. En medio de este contexto, GBU, el movimiento estudiantil relacionado con IFES decidió usar una edición especial ilustrada del libro de Eclesiastés como una herramienta de evangelización. Consideran que están teniendo éxito atrayendo a los estudiantes a los estudios bíblicos basados en este libro, algunos han llegado a tener una fe viva en Cristo a través de esta porción de las Escrituras. Sí, este texto se ha vuelto especialmente relevante en nuestro contexto actual.


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Preguntas para debatir

Lecturas: 

Samuel Escobar relata sus experiencias proclamando las Buenas Nuevas de Jesús en América Latina en los años 60 cuando las ideologías dominantes eran el comunismo y el totalitarismo de derechas. 

  1. ¿Qué ideologías están extendidas en su país? 
  2. ¿Qué ideologías están extendidas en su universidad? 
  3. ¿Difieren las ideologías actuales de las de hace 50 años? 
  4. ¿Qué oportunidades ofrece su contexto ideológico para la proclamación de las Buenas Nuevas? 
  5. ¿Qué retos ofrece su contexto ideológico para la proclamación de las Buenas Nuevas? 

Lecturas adicionales 

Las siguientes obras se refieren a la lectura de la Biblia en contexto. Los autores de esta edición de Palabra y Mundo han sugerido la mayoría de estos títulos. Estas obras proceden de una gama de tradiciones cristianas. 

Inglés 

Adeyemo, Tokunboh, ed. Africa Bible CommentaryNairobi, Kenya: WordAlive Publishers; Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 2006. 

Brueggemann, Walter. “Futures in Old Testament Theology: Dialogic Engagement.” Horizons in Biblical Theology 37, no. 1 (2015): 32–49. 

Coffey, John. Exodus and Liberation: Deliverance Politics from John Calvin to Martin Luther King Jr. New York: Oxford University Press, 2014. 

Davis, Ellen F. Scripture, Culture, and Agriculture: An Agrarian Reading of the Bible. Cambridge: Cambridge University Press, 2009. 

Dykstra, Laurel. Set Them Free: The Other Side of Exodus. Maryknoll, NY: Orbis Books, 2002. 

Ekblad, Bob. Reading the Bible with the Damned. Louisville, Ky.: Westminster John Knox Press, 2005. 

Escobar, Samuel. A Time for Mission: The Challenge for Global ChristianityNew ed. Nottingham: Inter-Varsity Press, 2011. 

———. “Doing Theology on Christ’s Road.” In Global Theology in Evangelical Perspective: Exploring the Contextual Nature of Theology and Mission, edited by Jeffrey P Greenman and Gene L Green. Downers Grove, Ill.: IVP Academic, 2012. 

———. The New Global Mission: The Gospel from Everywhere to Everyone. Downers Grove, Ill.: IVP Academic, 2003. 

———. “The Social Impact of the Gospel.” In Is Revolution Change?, edited by Brian Griffiths. London: Inter-Varsity Press, 1972. 

Green, Gene L, Stephen T Pardue, and K K Yeo, eds. Jesus without Borders: Christology in the Majority World. Majority World Theology Series 1. Grand Rapids: Eerdmans; Carlisle: Langham Global Library, 2015. 

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