Conectando nuestros estudios con los problemas que nos rodean

Esta edición de Prayerline fue adaptada de la revista GBEU Suiza A Propos. Sébastien, un estudiante de tercer año de Ingeniería Civil de GBEU, el movimiento francófono en Suiza, nos escribe acerca de su experiencia conectando con la universidad. Descubre más acerca de IFES Conectar con la Universidad aquí.

«En un evento de capacitación reciente, formé parte del grupo de enfoque acerca del tema conectar con la universidad. Subrayamos la importancia de ser testigos de Cristo para con nuestros amigos al conectar con la vida de la comunidad. Recientemente, tuve la oportunidad de experimentarlo de una forma práctica. Organicé un evento con uno de mis profesores de la facultad de ingeniería para retar a los estudiantes al respecto de su papel en la sociedad. Juntos vimos un documental acerca de la ética, seguido por un debate con ponentes de distintos trasfondos. Compartieron sus ideas y experiencias acerca de asuntos sociales y medioambientales, y el impacto que pueden tener los ingenieros en la sociedad. ¡Menudo tema!

Al terminar la charla formal del evento, tuve la oportunidad de hablar largo y tendido con el joven profesor con quien organicé el evento y con otro compañero curioso. Testifiqué abiertamente acerca de mi fe. En los casos en lo que veían los problemas del pecado mundano como procedentes de una élite corrupta y maligna, pude hablar del pecado que está en todos nuestros corazones. En los casos en los que las ideologías políticas pudieran parecer la respuesta, tuve la oportunidad de hablar de la salvación y la transformación del corazón resultante. Cuando el ser humano era señalado como el responsable de resolver estos problemas, pude hablar acerca de un Dios compasivo que consigue todo por medio de la gracia y que nos invita a reunirnos con Él. Mientras que el fatalismo trae consigo temor e incertidumbre, pude hablar acerca de la esperanza de saber que Dios sostiene todas las cosas en sus manos. Fue un momento extraordinario de intercambio que siguió hasta bien entrada la noche. ¡Y eso que era jueves!

«Esto fue posible también por la disposición de dos amigos del Grupo de GBU Pérolles que vino ayudarnos a recoger. ¡Qué placer servir a Dios y contribuir juntos a la vida en nuestro campus! Como seguimiento a este evento, prevemos crear una asociación para estudiantes comprometidos con la justicia social. Esto será una oportunidad para traer el Evangelio a la atención de los nuevos estudiantes.

Como cristiano, creo que puedo estar de acuerdo con mis amigos no cristianos acerca de los problemas de la sociedad que nos rodea, pero también puedo traer una perspectiva única a las causas de estos problemas y, especialmente, a sus soluciones. ¡Qué privilegio formar parte de la obra de Dios! A Él sea toda la gloria.»

Ora por Sébastien y por GBEU Suiza:

  • Ora por las personas con las que habló Sébastien, para que sus palabras tengan impacto sobre ellos, que les den una nueva perspectiva y les traigan a Cristo.
  • Ora por los planes para empezar una nueva asociación centrada en la justicia social. Ora para que este nuevo grupo traiga gloria a Dios y haga mucho bien al mundo que les rodea.
  • Ora para que los estudiantes de GBEU y más allá cuando busquen conectar con los temas que importan, participando en la vida universitaria y trayendo la luz del Evangelio.

Nuevos comienzos en Cluj

Delia sabe por experiencia lo difícil que puede resultar ser cristiana en la universidad. «En mi primer año», nos dice, «era difícil encontrar una comunidad cristiana, y solía viajar a casa cada fin de semana». Las cosas cambiaron cuando descubrió OSCER, el movimiento estudiantil rumano. «Encontrarme con otros estudiantes cristianos y aprender juntos cómo ser sal y luz fue una gran ayuda para mí y tuvo un gran impacto en mi fe.» En 2018, cuando se trasladó a Cluj para cursar su máster, no encontró ningún grupo OSCER. Pero sentía una carga para los estudiantes: «Quería que los estudiantes de Cluj recibieran la ayuda que yo también recibí en mis años de universidad.» 

¿Cómo se puede empezar algo de la nada, sin ayuda de nadie? 

Delia conoció a otras dos personas que compartían su visión, incluida una persona que se había trasladado a Cluj con el propósito de crear un grupo de estudiantes allí. Empezaron a orar juntos, pero a medida que pasaba el tiempo, no conseguían gran cosa. Entonces llegó la pandemia. Los tres aspirantes a pioneros tuvieron que regresar a sus ciudades de origen.  

A finales de 2020, Delia se encontró con que era la única de los tres cuyos planes se alineaban con volver a Cluj. Empezó a dudar de sus capacidades. «Fue duro, desalentador y, desde mi punto de vista, imposible». Empezó a vivir en Cluj con Raluca, una estudiante de la iglesia. «A medida que crecía nuestra amistad», explica Delia, «compartí con ella mis experiencias con OSCER y mi sueño de tener un grupo en Cluj. Un día me dijo que si tenía miedo de hacerlo sola, podíamos intentar hacerlo juntas» 

Este fue el momento en que las cosas empezaron a cambiar. 

Delia y Raluca compartieron su visión con su pastor, y otras dos estudiantes de la iglesia, Alexandra y Ana, se interesaron. Su primera reunión fue en marzo de 2021. Estudiando el Five Thresholds Course (Curso de los Cinco Umbrales) (producido por InterVarsity, el movimiento estudiantil estadounidense), otros estudiantes vinieron y se fueron a lo largo de las semanas, dejando solo a ellas cuatro. Pero no se dieron por vencidas. En octubre, con la ayuda de otros misioneros, pudieron organizar un gran evento con un conocido orador invitado. En esta ocasión, asistieron unos 100 jóvenes que escucharon el Evangelio y fueron invitados a los grupos de OSCER. 

Las reuniones semanales han aumentado hasta alcanzar los 15-20 estudiantes. La campaña evangelística de Navidad puso en relieve un verdadero apetito espiritual entre los estudiantes de Cluj, que hicieron grandes preguntas y querían tener más debates. Una vez finalizado el período de exámenes el mes que viene, el equipo tiene previsto realizar un Curso Alpha. 

«Es la primera vez que formamos parte de un equipo de coordinación, y hay muchas cosas que aprender», dice Delia. «Sobre todo cómo organizar todas nuestras otras responsabilidades en torno a OSCER». No obstante, está entusiasmada con el futuro: «Cluj es una gran ciudad y hay muchas oportunidades. Estamos muy agradecidos por la forma en que Dios ha obrado este año – y agradecidos por esta oportunidad de compartir nuestra alegría con ustedes en el Prayerline.» 

Ora por Delia, Raluca, Ale, Ana y por OSCER Rumanía: 

  • Ora para que muchos estudiantes vuelvan después de los exámenes trayendo a sus amigos a Alpha. Oremos para que el evento de evangelización previsto para dentro de unos meses llegue a nuevos estudiantes. Ora para que los estudiantes dediquen su vida a Jesús. 
  • Ora para que los estudiantes cristianos que asisten al grupo abracen la visión de OSCER. 
  • Ora para que Delia, Raluca, Ale, Ana y otros cristianos de Cluj no se cansen de hacer el bien (Gálatas 6:9). Ora para que tengan sabiduría y alegría en su liderazgo. 
  • Ora por el establecimiento a largo plazo de un grupo de estudiantes en Cluj, con el desarrollo de la nueva generación de líderes estudiantiles. Ora para que esto tenga un impacto estratégico y duradero para el reino. 
  • Ora para que OSCER siga teniendo un impacto en la vida de los estudiantes en Rumanía. 

La confianza en uno mismo crece en invernaderos

Piensa en quién hace qué en tu grupo estudiantil, en tu movimiento y en los eventos de evangelización de tu iglesia. ¿Quién habla? ¿Quién permanece callado? ¿Quién toma la iniciativa y quién sigue?

¿Hay mujeres que tienen tanto la habilidad como la disposición, pero que no dan un paso hacia adelante?

En un estudio llevado a cabo en 2019 se demostró que existe una diferencia considerable entre la autopromoción de hombres y de mujeres, pues los hombres parecen sentirse mucho más cómodos que las mujeres a la hora de presentarse a sí mismos como candidatos. Incluso cuando sabían que habían desempeñado sus funciones tan bien como los hombres , las mujeres que participaron en el estudio subestimaron sistemáticamente sus propios resultados en comparación con los hombres.

Estas tendencias pueden afectar también a las comunidades cristianas. A menudo, las iglesias pueden centrar su atención y entusiasmo en la formación de hombres, pasando por alto la vital contribución que las mujeres pueden hacer en la evangelización pública. Existen muchas mujeres en nuestras iglesias y grupos estudiantiles con el potencial de enriquecer nuestro ministerio con sus ideas, sus perspectivas, sus habilidades y su carácter semejante al de Cristo. Sin embargo, necesitan un poco más de apoyo y ánimo para que dejen su papel secundario y empiecen a usar al máximo los dones que Dios les ha dado.

Hagamos algo

Nay Dawson, antigua obrera de UCCF, el movimiento nacional del Reino Unido, (en la actualidad, Coordinadora de la Formación Regional para IFES Europa) se dio cuenta de que había muy pocos evangelistas públicos que fueran mujeres en los eventos estudiantiles. Al ver que esto obstaculizaba la habilidad de conectar con estudiantes no cristianos, creó “Passion for Evangelism“ (Pasión por la Evangelización), un congreso anual donde las mujeres pueden reunirse para practicar sus charlas evangelísticas y recibir mentorazgo y formación. Un grupo de Facebook empezó a organizar el congreso y rápidamente se convirtió en una red de mujeres que se apoyan las unas a las otras y que incluye estudiantes y obreras de IFES, así como varias secretarias generales de movimientos nacionales diferentes. La red también está abierta a personas más allá de IFES, ensanchando las perspectivas para incluir a todas aquellas mujeres que desean impactar a sus iglesias y comunidades, más allá del ministerio estudiantil.

En la actualidad, además de la comunidad en Facebook, “Pasión por la Evangelización” ha generado dos iniciativas diferentes. Un club de lectura trimestral en línea capacita a las mujeres mediante recursos útiles. Además, se organizan sesiones de preguntas y respuestas con los autores, con el fin de crear un espacio para considerar temas actuales y que las mujeres sean discipuladas juntas. “The Greenhouse Project“ (el Proyecto Invernadero) es un programa de cinco semanas donde las mujeres tienen la oportunidad de recibir mentorazgo y formación en la evangelización pública. Tres veces al año, una nueva cohorte se compromete a producir material evangelístico y a distribuirlo en eventos estudiantiles, en iglesias o en las redes sociales. En la última cohorte, 26 mujeres procedentes de diferentes países europeos y de otros continentes usaron sus proyectos Invernadero para reflexionar y hacer presentaciones acerca del tema de la encarnación. Están encontrando gozo y confianza en ellas mismas; Katerina es la Secretaria General para SEAM, el movimiento estudiantil en Macedonia del Norte. Estas Navidades, decidió dar ella misma una charla evangelística durante un evento estudiantil navideño. Nos dijo que, después de participar en el Proyecto Invernadero tenía “alas para volar”.

Nuevas cosas que florecen

En un invernadero, las plantas que necesitan un poco más de calor pueden crecer y florecer, las semillas pueden germinar y los brotes jóvenes pueden hacerse fuertes. Esto es lo que el Proyecto Invernadero quiere conseguir con la habilidad y la confianza de aquellas mujeres que, quizás, nunca han tenido la oportunidad de desarrollar estas áreas en el pasado. Como resultado, tanto la iglesia como los movimientos estudiantiles tendrán más evangelistas que sean dinámicos y creativos, que glorifiquen a Cristo, que tengan un mensaje que compartir y que, además, lo puedan compartir de una manera eficaz. También tendrán nuevas formas de compartir el evangelio.

“Las redes sociales son una puerta abierta para el evangelio”, afirma Nay, “por lo que estamos intentando aprovecharlas”. Como algunas mujeres ya tienen charlas escritas sin tener dónde poder darlas, el hecho de que puedan crear sus propias oportunidades en las redes sociales es muy liberador. También se anima a las participantes a ser creativas y algunas han descubierto que crear música, contenido de vídeo, poesía, palabra hablada o libros de cuentos es un proceso más intuitivo que dar una charla: sea lo que sea lo que mejor resuene en el público al que se dirigen, en su propio contexto y comunidad.

Formar mujeres evangelistas también resulta en nuevas formas para compartir el mensaje del evangelio. Las mujeres pueden alcanzar a otras mujeres hablando de sus asuntos a partir de una perspectiva femenina, de una manera que los hombres no pueden hacerlo. Tener ponentes evangelísticos que son mujeres también puede compensar los prejuicios que puedan albergar los no cristianos. Nay, incluso, ha oído historias acerca de estudiantes británicos que se negaron inmediatamente a ir a un evento al descubrir la identidad del ponente. Si aquellos no creyentes que perciben el cristianismo como algo opresivo e intolerante ven a hombres y mujeres trabajando juntos en la evangelización, “uno solo en Cristo Jesús” (Gálatas 3:28), también verán los frutos del Espíritu sanando las divisiones de género y glorificando a Dios.

Plantas jóvenes

En los primeros meses de 2022, la nueva cohorte de mujeres que participan en el Proyecto Invernadero preparará materiales para los eventos de Pascua acerca de la resurrección , en colaboración con “A Passion for Life“ (Una pasión por la vida), una campaña de formación evangelística en el Reino Unido. En el club de lectura, leerán el libro 40 Women (2021) de Ros Clarke.

Pasión por la Evangelización es una oportunidad para estudiantes, obreras y graduadas a formarse en la evangelización pública, a desarrollar sus dones y a confiar en que Dios las guiará para que hagan cosas maravillosas para Él, mediante su coraje y la confianza en sí mismas. La iniciativa está capacitando y animando a las líderes estudiantiles a tener la confianza necesaria para servir junto a sus homólogos masculinos. Una de ellas es Kez, la tercera mujer en ocupar el cargo de presidente de los Grupos bíblicos universitarios intercolegiales de Cambridge  en el Reino Unido. Aunque Pasión por la Evangelización es una iniciativa de IFES Europa, está abierta a participantes de todo el mundo, por lo que participantes de lugares tan lejanos como México ya se han unido al proyecto. Además, tanto el Proyecto Invernadero como el club de lectura son muy fáciles de replicar. Participantes anteriores procedentes de Croacia y Alemania ya han empezado a trabajar para iniciar proyectos Invernadero en sus propios idiomas. Nay también espera que en 2023 pueda celebrarse un congreso como el que se llevó a cabo en 2019. Esto daría la oportunidad tan esperada por todas las participantes de conocerse y recibir formación y mentorazgo de manera presencial.

Es cierto que, a menudo, las mujeres están menos dispuestas, menos cómodas y menos libres que los hombres para presentarse como candidatas. Pero no tiene por qué ser así. Oremos para que nuestros grupos estudiantiles sean lugares donde todas las personas son animadas a usar sus dones para la gloria de Dios y construir su reino.

Si te gustaría involucrarte, puedes encontrar más información sobre el club de lectura trimestral aquí, el Proyecto Invernadero aquí o el grupo de Facebook Pasión por la Evangelización aquí. La cuenta de Instagram de Pasión por la Evangelización está aquí, donde podrás ponerte en contacto con ellas si tienes alguna duda. La cuenta de Twitter está aquí. Si quieres descubrir más acerca de las mujeres en la iglesia, haz clic en este enlace: Serie Ella Necesita en el blog de Nay (en inglés), donde encontrarás interesantes perspectivas y testimonios.

Esperando a tus amigos

Es duro ver que tus amigos rechazan el evangelio una y otra vez. Sin embargo, en su tiempo, Dios puede abrir sus ojos. José, un estudiante de la Universidad de Barcelona, nos cuenta acerca de una llamada inesperada que recibió de un compañero de clase en medio de la pandemia. 

“A lo largo de mis años como estudiante, he orado a menudo por mis amigos y compañeros. Sin embargo, muchas veces mis oraciones no han parecido dar ningún fruto o, al menos, este fruto no ha llegado en la forma que esperaba. Me sentía muy frustrado con las negativas de mis amigos a asistir a actividades o eventos evangélicos conmigo.  

Así que me sorprendí cuando este año recibí una llamada de mi compañero Andrés. Jamás había mostrado ningún interés en el cristianismo pero, de repente, quería hablar sobre la fe. Descubrí que no estaba totalmente opuesto a Dios o a la Biblia, sino que se había apartado por varios motivos. Se había dado cuenta de que era hora de volver a estar cerca de Dios.  

Así que le sugerí empezar un estudio bíblico Uncover. Al principio, estaba un poco nervioso. ¿Serían sus preguntas demasiado simples o demasiado filosóficas? Pero el Señor me sorprendió una vez más. My compañero estaba muy contento con el estudio. Andrés me dijo que el diseño y estructura de Uncover le parecían especialmente atractivos y muy diferentes de lo que normalmente se asocia con la idea ‘tradicional’ de un estudio bíblico. Aunque las preguntas parecían simples al principio, llevaron a conversaciones mucho más complejas.  

Leyendo el evangelio, juntos descubrimos a la persona de Jesús: quién es, su misión y lo que quiere decirnos hoy. Gracias a este estudio y a sus preguntas, pudimos conversar sobre cómo estos pasajes nos retan en nuestras vidas. También hablamos acerca de asuntos de actualidad y de nuestro papel como cristianos en el mundo. Hablamos de temas como el significado de la vida, la búsqueda de la felicidad y la preocupación constante de agradar a los demás y buscar la fama. ¡Doy gracias a Dios por darme esta oportunidad de compartir su Palabra de una forma tan práctica! 

Esta semana, ora por los estudiantes que todavía están esperando a que sus amigos se vuelvan receptivos al evangelio.  

  • Ora por aquellos estudiantes no cristianos cuyo mundo ha sido trastornado por la pandemia. Ora para que contacten con sus amigos cristianos a fin de encontrar respuestas.  
  • Ora por los estudiantes cristianos que siguen caminando junto a sus amigos no creyentes, incluso después de que estos hayan rechazado el evangelio. Ora para que sigan siendo fieles en su testimonio y no pierdan la esperanza para con sus amigos.  
  • Ora por el ministerio de IFES Compromiso con las Escrituras, que capacita a estudiantes como José a compartir las Escrituras con sus amigos de una forma que es pertinente, natural y poderosa. Ora para que estudiantes como Andrés se sientan cautivados por la Palabra de Dios.  

El liderazgo en tiempos de incertidumbre

Cuando el futuro es incierto, avanzar puede parecerse a una caminata en medio de una niebla espesa. Al encontrarnos frente a este tipo de situación, debemos tomar una decisión: quedarnos en un lugar, o seguir adelante por fe. Al igual que tantos otros ministerios, el congreso Formación decidió seguir acompañando a los líderes estudiantiles en medio de un futuro lleno de incertidumbre.  

Pero, esta vez, el congreso Formación no fue como los anteriores. En lugar de ser un congreso de 10 días que reúne a estudiantes de toda Europa, Formación se convirtió en un curso en línea de 10 meses de duración con clases y grupos pequeños reunidos a través de Zoom.  

Muchos elementos creativos contribuyeron a una próspera comunidad de aprendizaje digital formada por 67 estudiantes de 30 países. Sin embargo, los objetivos no cambiaron. Gracias al programa del congreso, los participantes pudieron reconocer sus fortalezas únicas y obtener claridad sobre quién es Dios, cómo los ha creado y con qué propósito. Además, pudieron examinar sus propias culturas y descubrir cómo puede responder el evangelio a las necesidades de sus contextos únicos. Y, sobre todo, los estudiantes aprendieron a liderar en medio del cambio y de la incertidumbre. Un estudiante dijo lo siguiente:  

“Aunque la situación sea crítica, aunque sea en medio de una niebla espesa, servir a Dios es posible, guiar a los demás es posible, ¡predicar las Buenas Nuevas es posible!”. 

Al finalizar la cohorte 2020-2021, el equipo de liderazgo comenzó a reflexionar sobre cómo este año inusual podría aportar cambios a los futuros congresos Formación. El nuevo formato demostró que la creación de una comunidad de aprendizaje digital internacional es posible y tiene sus beneficios. Ora por los diálogos que lleva a cabo el equipo de liderazgo de Formación sobre el futuro de este importante congreso, y confía en que Dios será quien guíe a través de la niebla.  

  • Alaba a Dios por las herramientas digitales que ha proporcionado para seguir con el congreso Formación en línea. Da gracias a Dios por las relaciones interculturales entre los participantes, las cuales han brindado una visión e inspiración para sus ministerios y su liderazgo.  
  • Ora por los 67 estudiantes que acaban de terminar Formación. Ora para que utilicen lo que han aprendido para servir a sus grupos de estudiantes y a sus campus. 
  • Ora por el equipo de liderazgo de Formación, a medida que reflexiona sobre la última cohorte y planifica el próximo congreso. Ora para que Dios les dé sabiduría para discernir la mejor manera de utilizar lo que han aprendido durante el último año. 

El regreso de Sara 

Todos se han ido de Knin. Eso es precisamente lo que ocurrió en esa ciudad en guerra con familias y futuros quebrantados. Sara también se había ido y había empezado a estudiar en una universidad en Zagreb, la capital de Croacia. Pero un día, de forma extraña, Sara quiso volver. 

Todos pensaban que estaba loca. A nadie se le hubiera ocurrido regresar a un lugar como Knin. Pero en su segundo año de universidad, Sara oyó una voz que le decía que regresara. Al principio, tuvo dudas sobre lo que estaba escuchando. Después de todo, tenía un trabajo estupendo de fotografía, amigos maravillosos y estaba sirviendo a Dios organizando eventos para estudiantes. Sin embargo, no podía ignorar esa voz, así que empezó a orar.  

“Sabía que si esa era Su voluntad, tenía que dejarlo todo, incluso la universidad, para seguir Su voz… Sabía que ese paso me daría paz interior. Así que decidí confiar en Él. Me gradué, dejé mi universidad, mis amigos, mi trabajo, todo lo que tenía, y me mudé”. 

Una vez que hizo todo eso, las cosas no fueron fáciles. Sara estaba perdida, totalmente insegura de lo que debía hacer en Knin. Pero cuando asistió a la conferencia Revive Europe, las cosas se aclararon un poco.  

En Revive, Sara se unió a otros miles de estudiantes para adorar, orar y aprender. Aunque era una graduada de la universidad, Sara asistió a un seminario para adolescentes para poder entenderlos mejor. Allí tomó forma en su mente la visión de un ministerio para adolescentes. Durante el resto de la conferencia, Sara oyó a Dios repitiéndole las siguientes palabras: “cosas pequeñas”.  

“Me estaba pidiendo que hiciera cosas pequeñas para «personas importantes». Me recordó cómo me hizo pasar de no tener nada en mi primer año de universidad a tener muchas puertas abiertas… Me mostró un nuevo comienzo de una nueva etapa”. 

Sara regresó a Knin después de la conferencia y convirtió una sala de su iglesia en un lugar de encuentro en el que los adolescentes de la comunidad podían escuchar enseñanzas y ser ellos mismos. Organizó juegos e incluso propuso una clase de fotografía gratuita. Al poco tiempo, los adolescentes se sintieron como una pequeña familia.  

Sara dijo que siempre se había imaginado ir a África para trabajar con niños explotados como guerreros. Pero mientras miraba a su club de adolescentes una mañana, Dios le dijo:  

“Estos son los niños por los que tienes que luchar. Niños que sobreviven en familias quebrantadas, niños con hogares inseguros, niños que están perdidos. Estos son tus niños guerreros”. 

A partir de la pandemia de la COVID-19, las cosas han sido difíciles para el grupo. La iglesia ha vendido su edificio y Sara se ha esforzado por conseguir fondos para las actividades del grupo. Sara sigue creyendo que Dios tiene un plan para los adolescentes.  

“Seguiré luchando por ellos en mis oraciones hasta que Dios provea un nuevo y mejor camino. La conferencia Revive me recordó lo grande que es nuestro Dios. También conocí a muchos cristianos maravillosos que luchan conmigo por esos niños. ¡No puedo pedir más!  …¡Estoy deseando que llegue el próximo Revive y que se produzca un avivamiento en mi pequeña ciudad de Knin! Un avivamiento en muchos corazones”. 

Ora junto con Sara por el avivamiento en Knin y en Croacia. 

  • Ora por el grupo de Sara, para que tenga los recursos necesarios para continuar. Ora para que los adolescentes a los que acompaña puedan entablar una relación con Jesús que transforme sus vidas. 
  • Ora por los otros estudiantes y graduados como Sara que asistieron a Revive en 2019. Esta conferencia ha inspirado a muchos estudiantes para crear proyectos de evangelización en sus comunidades y campus. Ora por aquellos que han dado un paso de fe para hacer lo que Dios les llama a hacer. 
  • Ora por un avivamiento en Europa. 

Contacto con la alcaldesa 

Cuando los obreros estudiantiles se ponen al servicio de sus ciudades ocurren cosas grandes. En octubre, dos obreros estudiantiles de Ichtus Vlaanderen, Ruth y Sem, escribieron una carta a la alcaldesa de Cortrique (o Kortrijk en flamenco) pidiéndole que atendiera las necesidades de los estudiantes durante la crisis de la COVID-19. Y esto fue lo que le propusieron: habilitar espacios en los que los estudiantes pudieran asistir a sus clases en línea de forma segura y en compañía de otros estudiantes. Esta era una necesidad en la que la ciudad ya había pensado, por lo que la ayuda de los obreros fue bienvenida. Pero ellos no se imaginaban que su relación con la alcaldesa les conduciría a mucho más. 

Después de trabajar con Ruth y Sem, la ciudad les pidió que supervisaran los espacios de estudio durante el período de exámenes. Gracias a su continua participación, Ruth y Sem empezaron a hacerse conocidos en medio de los estudiantes y los miembros del ayuntamiento, por lo que obtuvieron oportunidades para hablar sobre Ichtus. 

Pero eso no fue todo. Durante el periodo de exámenes, los obreros estudiantiles de la ciudad iniciaron la Brigada del Café. Todos los jueves utilizaban sus bicicletas de carga (todo ello proporcionado por el ayuntamiento) para ir a visitar a los estudiantes de la ciudad y ofrecerles café y fruta o bocadillos. 

Durante las visitas, se veía claramente que los estudiantes ansiaban el contacto social y deseaban volver a estar con sus compañeros en el campus. Al cabo de un par de semanas, algunos estudiantes esperaban con ansias la brigada en la puerta de sus casas, taza en mano y con la máscara puesta. Decían que, aunque provenga de un desconocido, recibir un café en este período de aislamiento era un gesto muy agradable. 

Cuando terminaron los exámenes, el ayuntamiento se comprometió a mantener los lugares de estudio abiertos durante todo el semestre y designó a Sem y Ruth para que fueran las personas a las cuales los estudiantes pudieran acudir para ser escuchados. 

Los obreros causaron una buena impresión en su ciudad, e incluso llamaron la atención de los periódicos locales, que los reconocieron por su servicio a los estudiantes.  

Lo que está claro es que Dios abre puertas en Cortrique si tenemos el valor de ponernos en acción. Nunca fue nuestra intención llamar la atención de los medios de comunicación ni entablar una relación con el ayuntamiento. Desde hace dos años realizamos caminatas de oración en la ciudad y en los campus pidiendo a Dios que abra puertas. Queríamos servir a los estudiantes de nuestra ciudad y Dios nos condujo a las personas que podían ayudarnos a lograrlo.”

Sem y Ruth, obreros estudiantiles de Ichtus Cortrique 

En este segundo año sombrío de pandemia, existen obreros estudiantiles como Sem y Ruth que están brillando, y que se niegan a que las difíciles circunstancias les roben su capacidad de servir a los demás. Alaba a Dios por estos brillantes ejemplos del amor de Cristo y ora con nosotros para que la ciudad y los estudiantes de Cortrique sean impactados por estos esfuerzos.  

  • Ora para que las relaciones que Sem y Ruth han cultivado con las personas de la ciudad perduren y conduzcan a más colaboraciones.  
  • Ora por los estudiantes con los que han entrado en contacto a través de la Brigada del Café y los espacios de estudio. Ora para que vengan a los eventos de Ichtus.  
  • Ora por un nuevo proyecto en Icthus para alentar a los 3800 estudiantes de la residencia de Cortrique. Para lograrlo, necesitan los contactos adecuados dentro de la ciudad y también están estudiando cómo ser pioneros en esta ciudad el próximo año.

¿Quieres encontrar formas creativas de conectar con tu universidad y a la sociedad, como Ruth y Sem? La iniciativa «Conectar con la Universidad» puede ofrecerte ideas, apoyo y formación para ayudarte a introducir el Evangelio en cuestiones, temas y conversaciones actuales.

Cegado por la actividad constante

¿Qué ocurriría si parásemos y escuchásemos la voz de Dios? En Revive 2019, Sam, estudiante de UCCF, se dio cuenta de que la actividad constante en su vida lo podía estar cegando. A continuación, comparte lo que ocurrió cuando reconoció la acción de Dios en su rutina diaria. 

“En Revive, estudiamos Hechos 3, donde Pedro y Juan van a orar al templo y se encuentran con un mendigo lisiado. Mientras escuchaba, me di cuenta de que este era un viaje que Pedro y Juan hacían habitualmente. Aun así, ese día, el Espíritu Santo les instó a que se parasen. Gracias a que fueron obedientes, un hombre sanó y dos mil personas fueron salvadas. 

Empecé a pensar en lo que eso equivaldría en mis circunstancias. Cada día, sigo el mismo camino para llegar a mis clases. ¿Qué haría si un día el Espíritu Santo me invitara a involucrarme en su obra? ¿Lo escucharía?  

Una noche, Dios me puso a prueba. Mientras volvía a casa, pasé por delante de un chico que estaba sentado en un banco, mirando las estrellas. Establecimos contacto visual, pero seguí caminando. Sin embargo, el Espíritu Santo me instó a darme la vuelta y hablar con él. Pensé, ‘¿En serio, Señor?’.  

Finalmente, me di la vuelta y me acerqué a él. Me invitó a sentarme a su lado y le pregunté acerca de su vida. Se sorprendió, ya que, según me dijo, nadie le había preguntado eso antes. Explicó que era un espiritista y que tenía su propio canal de YouTube para otros espiritistas. Entonces me preguntó acerca de mi vida. Le conté cómo Dios había transformado mi vida de una manera radical.  

Entonces, la conversación se volvió más extraña. Me explicó: ‘Estaba volviendo a casa cuando una voz dentro de mi cabeza me dijo que me parase y me sentase aquí. Ahora tú has llegado y tienes un mensaje para mí. ¿Lo vas a compartir conmigo?’. 

Le respondí: ‘Bueno, ¡te puedo hablar de Jesús!’. Hablamos durante una hora sobre Jesús y la cruz. Le dije que Jesús quería encontrarse con él en ese momento y le pregunté si quería seguirlo. ¡Y dijo que sí!  

Desde entonces, ha continuado reuniéndose con un amigo mío para hablar acerca de Jesús. ¡Pensar que Dios fija estos encuentros divinos todo el tiempo, me deja totalmente atónito! Dios confía en nosotros cuando nos presenta estas oportunidades y lo único que nos pide es nuestra obediencia para involucrarnos en lo que el Espíritu Santo ya está haciendo”. 

Es fácil olvidarnos de vivir nuestras vidas en oración. Sin embargo, podemos retarnos a nosotros mismos, tal y como hizo Sam, a escuchar constantemente la voz del Señor. Esta semana, oramos por Sam y sus amigos en la Universidad de Durham, en el Reino Unido.  

  • Sam nos pide que oremos por la sala de oración de 24 horas que él y otros estudiantes de UCCF están intentando poner en marcha. Quieren que sea un lugar donde puedan orar a Dios por un avivamiento en su ciudad.  
  • Ora para que estudiantes de todo el mundo busquen oportunidades para ser guiados en sus rutinas diarias por el Espíritu Santo. 
  • Da gracias a Dios por eventos como Revive, que animan a los estudiantes a alcanzar a los perdidos y a orar por un avivamiento. Ora por los miles de estudiantes que asistirán a Revive en 2021 y también por el equipo de planificación mientras están trabajando para fomentar las inscripciones.  

¡Ahora es el momento para registrarte a Revive 2021! Forma parte de un movimiento poderoso de estudiantes que oran por un avivamiento en Europa. Descubre más aquí 

Dando el primer paso

Te presentamos a Janet. Esta estudiante extrovertida procedente de Malasia y que vive en Irlanda nos describe, con una gran sonrisa, la cultura tímida aunque curiosa en la que se encuentra después de haber decidido estudiar una carrera de ingeniería mecánica. A pesar de haberse pasado la mayor parte de su tiempo como estudiante universitaria en medio de una pandemia, ha conseguido hacer amigos.  

“Para conocer gente, tienes que ser tu quien dé el primer paso,” afirma. 

Janet también ha dado el primer paso en otras áreas de su vida. Junto con otros estudiantes internacionales, ha iniciado un grupo estudiantil cristiano en su universidad tecnológica, de por sí muy secular. En su primer año de existencia, el grupo ha crecido y, ahora, asisten a las reuniones en línea entre 20 y 30 personas. Janet asegura que el apoyo que han recibido de CUI Irlanda ha marcado una enorme diferencia.  

“Cuando CUI Irlanda supo de nuestro grupo, contactaron con nosotros. Debido a la pandemia, nos han dado muchos materiales que podemos usar, como Uncover Juan y Uncover Marcos”. 

Un líder de CUI también le recomendó que tomara el curso en línea Conectar con la Universidad. En aquel momento, Janet tenía la sensación de que el grupo se estaba estancando. Pensó que el curso le podría ofrecer ideas innovadoras para el ministerio.  

“Encontré mucho más de lo que esperaba,” afirma. 

Janet asegura que el curso le ayudó a entender el papel holístico de la fe en cuanto a su experiencia en la universidad, en vez de separar el grupo estudiantil de su vida universitaria.  

“No podemos desperdiciar nuestros años universitarios intentando organizar nuestros grupos estudiantiles cristianos. Estos años son especialmente buenos para la evangelización porque todos estamos intentando encontrarnos a nosotros mismos. La gente necesita a Cristo en la universidad más que en ningún otro lugar. No podemos convertirlo en dos cosas diferentes: el grupo estudiantil cristiano por un lado y todo lo no cristiano por otro. El grupo estudiantil cristiano también debe formar parte de la sociedad”. 

El curso ayudó a Janet a introducir nuevas ideas en su grupo. Inspirada por otro participante del curso Conectar con la Universidad, organizó una noche de debate sobre una popular serie de televisión e incorporó el tema del amor incondicional. Este fue uno de los eventos con más asistentes. El grupo también está organizando un evento evangelístico a partir de una serie de preguntas que Janet obtuvo en el curso. Las preguntas están pensadas para animar a los participantes a hablar de temas importantes que puedan llevar a conversaciones espirituales.  

A pesar de que la pandemia continúa obstaculizando la planificación de nuevos eventos, Janet tiene la esperanza de que lo que ha aprendido en el curso Conectar con la Universidad sea útil para el futuro crecimiento del grupo.  

“Todavía podemos hacer mucho más”. 

Únete a nosotros esta semana para orar por el grupo de Janet en Irlanda.  

  • Ora para que Janet pueda transmitir lo que ha aprendido en el curso Conectar con la Universidad para, así, incrementar el impacto del grupo en la universidad.  
  • Ora para que sus esfuerzos evangelísticos den fruto a medida que siguen pensando en nuevas formas para alcanzar a más estudiantes.  
  • Ora para que más estudiantes como Janet entiendan el poder de conectar su fe con la universidad. Ora para que los estudiantes tengan la valentía, curiosidad y creatividad necesarias para encontrar nuevas formas de integrar su fe en sus clases, conversaciones y amistades en el campus.

¿Quieres participar en la universidad como Janet? ¿No sabes cómo empezar? Realiza el curso «Involucrar a la Universidad». Para apuntarse al curso o saber más, escribe a engagingtheuni@ifesworld.org.

No hace falta ser un erudito

«No hace falta ser un erudito».  

Eso es lo que Sofia Papaspyrou quiere que los estudiantes griegos entiendan cuando abren la Biblia. Trabaja como voluntaria en ethos_SXEF junto al obrero Jonathan Clark, para enseñar a los estudiantes lo vibrante que es la Escritura. 

En un país que se inclina profundamente a la tradición religiosa ortodoxa, los estudiantes no suelen estar acostumbrados a leer la Biblia por sí mismos. Los estudiantes evangélicos que proceden de este contexto están más acostumbrados a soportar los estudios bíblicos que a disfrutarlos. Muchos estudiantes no se creen capaces de desgranar un pasaje de la Escritura sin algún líder eclesial que los guíe. También puede ocurrir en los círculos evangélicos. Muchos estudiantes no se sienten confiados de que Dios les hable al leer y entender la Palabra. Otros disfrutan estudiándola, pero raramente aplican lo aprendido.  

Cuando Jonathan y Sofia desafían a los estudiantes a expresar sus observaciones sobre el texto, estos se sienten confundidos. Esa forma de estudiar la Biblia les parece demasiado sencilla. No obstante, pronto se dan cuenta de que tienen todo lo que necesitan. Jonathan anima a los estudiantes a no intentar adivinar el significado de los pasajes, sino a buscar claves de contexto en el capítulo y en otras partes de las Escrituras. Así, pueden interpretar la Biblia con la Biblia.  

Cuando los alumnos descubren que el estudio de las Escrituras no es exclusivo para genios, se enamoran de la Palabra de Dios. Jonathan espera que una mejor comprensión de las Escrituras inspire a los estudiantes a aplicarlas en sus vidas y comunicar esa verdad a sus compañeros de estudios. Una estudiante, también llamada Sofia, explica:  

“Nuestra última conversación sobre 2 Timoteo 2:2 ha cambiado completamente mi visión del discipulado. Hablamos sobre las conversaciones cara a cara centradas en la Biblia y de lo inusual que es entablarlas en nuestro país. Después de orar y pedirle consejo a mi mentor, decidí comenzar uno con un amigo más joven de la iglesia”. 

Aunque Jonathan y Sofia se han sentido animados por el progreso logrado en el estudio de la Biblia, todavía queda mucho por hacer en Grecia. En 2018, recibieron una beca Abriendo nuevos caminos de IFES, lo que les permitió comenzar un nuevo grupo en una área no alcanzada. Casi tres años después, continúan estimulando e iniciando grupos de estudiantes en las ciudades que los necesitan. ¿Te unirás a nosotros esta semana para orar por el movimiento en Grecia? 

  • Ora por los universitarios que estudian la Biblia a través de ethos_SXEF. Ora para que comprendan la vitalidad y relevancia que la Biblia trae a sus vidas. Ora para que se sientan inspirados a compartir lo que aprenden con sus amigos. 
  • Ora para que más personas comprendan la importancia del ministerio de estudiantes universitarios en Grecia, ya que muchas iglesias no ven la necesidad de crear nuevos grupos. 
  • Ora por Jonathan Clark y su esposa Dawn, que continúan trabajando transculturalmente con grupos de estudiantes en Grecia. Ora para que perseveren ante la resistencia de la ortodoxia tradicional y las normas culturales.