Urbana

La vida de un hombre que tocó las vidas de muchos

Recordando a Billy Graham

Universidad de Yale, 1957: Ned entró en el auditorio. Qué visión. Esperaba una multitud, pero no imaginaba algo de esta envergadura. 3.500 estudiantes más habían llegado antes que él y las únicas sillas que quedaban estaban en la fila delantera. Ya puede ser bueno, pensó para sí. Durante toda la semana no hacía más que escuchar hablar de este famoso predicador. Sentía curiosidad por saber a qué se debía tanto revuelo, así que decidió ir la última noche.

La hora se le pasó volando. Ned estaba cautivado por cada una de las palabras de Billy Graham. No se imaginaba que le fuera a afectar tanto su mensaje. Sus palabras tenían peso. Eran incómodas pero atrayentes. Creía saber de qué se trataba el cristianismo. Pero nunca había escuchado que se explicara la Biblia de esta forma. ¿Era realmente un pecador?

Ned se pasó los cuatro meses siguientes intentando negar la acusación. Dejó de fumar. Bebió menos. Hizo todo lo que pudo por hacer lo correcto. Pero pronto se dio cuenta de que el problema real estaba dentro. Era algo que era incapaz de cambiar por sí mismo.

Ese mismo año, Ned se encontró a sí mismo una vez más entre la multitud que escuchaba a este famoso predicador. Esta vez estaban en el Madison Square Garden de Nueva York donde se agolpaban 17.000 personas para escuchar el sencillo pero poderoso mensaje del Cristo crucificado y resucitado. Su llamado al arrepentimiento y a la fe resonsaban por la arena. Para Ned, este evangelio resultaba irresistible. Respondiendo al llamado de Bill, se levantó y su vida entera cambió de dirección.

Hasta la Muerte

Al poco, Ned descubrió que no estaba solo en este nuevo camino:

“Tras comprometerme en 1957, me encantó descubrir a muchísimos estudiantes que eran parte de un grupo llamado InterVarsity Christian Fellowship. ¡Empecé a asistir a ‘IV’ ese mismo otoño con un corazón agradecido y descubrí que había entrado en una familia grande y creciente de ‘hermanos y hermanas, madres y padres’, gente de muchas culturas y etnicidades que amaban a Dios!”

Ned era uno de los 1.700 estudiantes que se comprometieron a seguir a Cristo durante las reuniones de Nueva York de 1957. Es invierno viajó unas 1.000 millas en autobús para asistir a una conferencia misionera llamada Urbana, donde Billy Graham hablaría de nuevo. Recuerda:

“Billy citó una carta de un joven comunista que mostraba la dedicación a la que estaba dispuesto este joven por el Comunismo, hasta la misma muerte, y nos retó a todos a tener el mismo compromiso con Cristo. Ahí me comprometí una vez más a seguir a Jesús, dondequiera que me guiara.”

Ned entonces dedicó 44 años de su vida a servir a los estudiantes en el campus con InterVarsity. El llamado a alcanzar a todas las naciones del Dr Graham hizo huella en él y pasó una gran parte de su tiempo alcanzanro a los estudiantes internacionales. Luego pasó un años en Calcuta, animando a los estudiantes de UESI India, estudiando otras religiones y aprendiendo especialmente cómo dar testimonio a los estudiantes hindúes. El Evangelio que había escuchado predicar a Billy Graham años atrás, estaba tocando las vidas de los estudiantes universitarios de todo el mundo por medio de él.

intervarsity.org

Billy Graham e IFES

Ned Hale era una de las cerca de 215 millones de pesonas de 185 países que escucharon el Evangelio predicado por Billy Graham. Se cree que más de dos millones de estar personas respondieron a la invitación de hacerse cristianos.

Según hablaba por todo el mundo, miles de estudiantes acudían para escucharle. Los movimientos locales de IFES con frecuencia tenían el privilegio de hacer un seguimiento de los estudiantes que se habían comprometido a seguir a Jesús durante estos eventos. Nunca sabremos cuántos de los líderes cristianos de hoy en día forman parte del legado de Billy Graham.

El Dr Graham era un gran defensor del trabajo de IFES:

“Sería difícil imaginarme un grupo más estratégico. Dondequiera que vaya, me encuentro con líderes cristianos cuyas vidas se han visto tocadas por el énfasis de IFES en la evangelización bíblica y el discipulado.”

Un aspecto especialmente fructífero del ministerio estudiantil del Dr Graham fue su implicación en la conferencia misionera estudiantil Urbana en América del Norte. Fue un ponente invitado habitual entre 1948 y 1987, retando a miles de estudiantes a implicarse en la evangelización y en las misiones en todo el mundo.

“Qué gozo es ir a una ciudad y celebrar un evento en el que hay miles de estudiantes universitatios comprometidos con InterVarsity, que están ganando a gente para Cristo, y que creen en el Evangelio de nuestro Señor Jesucristo,” dijo el Dr Graham en Urbana 57.

Retó a los estudiantes a comprometerse a seguir a Cristo sin reservas, dondequiera que les dijera. En su mensaje en Urbana 61, le dijo a los estudiantes:

“Estoy preparado para irme a la India, a África, o a América del Sur. Estoy dispuesto a quedarme o a irme. ¡Estoy dispuesto a ser prescindible! Estoy dispuesto a morir.”

intervarsity.org

No solo Ned se sintió inspirado por sus palabras. Tom Lin, antiguo Representante Regional de IFES para América del Norte, reflexionó:

“Ha dejado un legado inolvidable en generaciones de estudiantes de Urbana, decenas de miles que se han movilizado a largo-plazo por el mundo a causa del reto del Dr Graham de entregar sus vidas a la misión global de Dios.”

La vida sorprendente de Billy Graham ha tocado a muchas más personas que los millones que le escucharon predicar. Su legado pervive en las vidas de las personas como Ned, que siguen compartiendo el Evangelio que fue proclamado, el Evangelio de Jesucristo, el único hombre cuya vida ha tocado a millones.

La conferencia Urbana en la que habló Billy Graham sigue siendo una conferencia misionera global donde se abren los ojos, un lugar sagrado para los estudiantes universitarios y los graduados, el profesorado y los líderes de la iglesia para escuchar el llamado de Dios. Descubra más en: urbana.org (página web en inglés)

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