Esperanza, aflicción, oración 

Tim Adams reflexiona sobre sus primeros meses como Secretario General

En enero, Tim Adams se convirtió en el nuevo Secretario General de IFES. Y desde entonces, hemos estado viendo a Dios obrar a través suyo a medida que trabajaba con líderes y estudiantes de toda la comunidad para preparar la siguiente etapa del ministerio de IFES. Hace poco hablamos con Tim para que nos contara acerca de sus primeros meses como Secretario General. 

¿Qué fue lo más fascinante desde que asumiste el cargo de Secretario General? 

Estoy realmente agradecido de ver la resistencia de nuestros movimientos nacionales a pesar de los desafíos prácticos, financieros y espirituales de los últimos 18 meses. Muchos países siguen enfrentándose a enormes obstáculos, pero me llena de ánimo verlos firmes en la esperanza y el compromiso. Veo que los movimientos están descubriendo oportunidades en medio de los desafíos. La región que me ha inspirado de forma especial es el Pacífico Sur. Allí, las obras pioneras han seguido adelante a pesar del cierre de las fronteras que provocaba la separación entre los obreros e impedía al personal pionero entrar en nuevos países. 

Por ejemplo, en Vanuatu no ha habido ninguna muerte por COVID-19, pero con las fronteras completamente cerradas los estudiantes internacionales que estudian allí no pueden salir del país a menos que hayan finalizado completamente su carrera. Las plazas universitarias, que de otro modo serían ocupadas por los estudiantes internacionales, se han llenado con más estudiantes locales. Como resultado, ha aumentado el número de estudiantes a los que hay que alcanzar y el de los estudiantes internacionales bloqueados que necesitan apoyo. El movimiento ha aprovechado este tiempo invirtiendo en estos estudiantes y trabajando con las iglesias. Por otra parte, un obrero de InterVarsity USA de origen tongano y norteamericano, que había sido destinado a IFES Pacífico Sur, estaba planeando trasladarse de Estados Unidos a Tonga para retomar el movimiento nacional allí. Pero a causa de la COVID-19, estos planes tuvieron que ser cancelados. Gracias a su ciudadanía estadounidense, este obrero pudo viajar a Guam, donde aún no había ningún movimiento estudiantil. Como pueden ver, los planes cambiaron y ahora se ha trasladado a Guam para iniciar una obra estudiantil cristiana allí. Ya ha comenzado a reunirse con un pequeño grupo de tres estudiantes para leer la Biblia, orar e imaginar lo que Dios podrá llegar a hacer en los dos campus universitarios. 

También estoy agradecido por el equipo de personas que Dios me ha dado para trabajar. Estoy muy ansioso por dar la bienvenida a nuevos miembros y ver cómo sus dones únicos tendrán un impacto. A medida que salimos de un tiempo difícil, creo que IFES tendrá un equipo fuerte para apoyar la renovación, la reconstrucción y la reestructuración de IFES para la próxima etapa de nuestro ministerio.  

He oído que has dado una «vuelta al mundo», reuniéndote virtualmente con diferentes movimientos para comprender cómo es el ministerio en sus propios contextos. ¿Qué has destacado de estas reuniones? 

Estas visitas han sido algo muy importante. Durante mi «visita» al Líbano, me conmovió hasta las lágrimas la historia de un estudiante que se convirtió tras la explosión de Beirut. El movimiento nacional LIVF, había estado estudiando Lamentaciones, y fue inspirador escuchar cómo la crisis había hecho que este libro cobrara vida para ellos. También visité Bielorrusia y me asombró escuchar acerca de la obra de Dios allí, sobre todo acerca de la manera en la que alcanzan a los estudiantes internacionales. Me enteré de cómo Dios ha construido el movimiento en Chile a lo largo del tiempo, y cómo en el sur, en la Patagonia, han sido capaces de ayudar a los nuevos grupos pioneros al otro lado de la frontera en un rincón remoto de Argentina. Hace poco visité Burkina Faso, lo que fue una experiencia maravillosa. Hice un recorrido por su establecimiento para ver a los estudiantes que se reunían y estuve escuchando a los obreros y orando con ellos. ¡Tienen un próspero ministerio en las escuelas secundarias y universidades y regularmente ven a más de 1000 estudiantes al año que se convierten!  

En resumen, me ha impresionado la creatividad, la resistencia y la firmeza de todos los movimientos que he conocido. Es una gran alegría saber que hay estudiantes y obreros que están siendo fieles en su servicio a Dios en todas partes del mundo. 

¿Qué ha sido lo más difícil de tu etapa como Secretario General? 

En los últimos 9 meses, la COVID-19 ha afectado profundamente a la salud del personal de IFES y del movimiento nacional. En abril y mayo, movimientos como UESI India y UCU Columbia sufrieron grandes pérdidas. Dos miembros de nuestro equipo internacional también estuvieron gravemente enfermos, y lamentablemente uno de ellos falleció. Fue algo devastador, y nuestra tristeza aumentó al ver nuestra impotencia. Y me recordó que somos humanos y que necesitamos depender sólo de Dios. Cada día vuelvo a leer Romanos 12:12, «Alégrense en la esperanza, muestren paciencia en el sufrimiento, perseveren en la oración». 

También ha sido difícil el hecho de no poder orar y planificar de forma presencial con el equipo de personal. Living Stones fue nuestra «visión 2020», un plan estratégico que ha guiado nuestra forma de trabajar juntos como comunidad, pero el día que empecé fue el primer día de 2021. Gracias a Dios, hemos trabajado duro para construir los fundamentos de un nuevo plan. Aun así, he echado mucho de menos la oportunidad de estar junto a las personas para reflexionar y orar sobre el futuro. 

Cuéntanos más sobre la dirección de la estrategia que Dios ha puesto en el corazón del equipo de obreros sénior.  

Cuando estuve en la Asamblea Mundial de 2019, me sorprendió (como siempre) la cantidad de personas dotadas, experimentadas y talentosas de los movimientos nacionales de IFES que trabajan en la primera línea del ministerio estudiantil. Al reflexionar sobre ello, creemos que el futuro de IFES no es construir una gran organización central, sino construir mejores formas de conectar y aprender de los demás. El objetivo es fortalecernos como una red que se enriquece, se eleva y se apoya mutuamente. Una de las mayores fortalezas de IFES es la amplitud de nuestra red y una de las claves para un futuro próspero más fructífero es construir esa «unión».  

Teniendo esto en cuenta, hemos llamado al borrador del plan estratégico «Prosperar juntos», y estamos ansiosos por recibir comentarios de varias partes de la comunidad. Gracias a esos comentarios, esperamos finalizar el plan este otoño. 

¿Qué expectativas tienes para los próximos seis meses? 

En los próximos meses compartiremos más sobre esta visión con los movimientos afiliados de IFES y les daremos la oportunidad de contribuir para crear una fuerza y unidad en torno a esa dirección. Sin embargo, también debemos reconocer el contexto único que estamos viviendo en este momento. Nehemías siempre ha sido uno de mis héroes bíblicos, y he estado pensando en esa historia una vez más. Un punto culminante de ese libro es la renovación y el avivamiento que ocurre cuando el pueblo se reúne de nuevo en torno a la palabra de Dios. Pero el proceso hacia esa renovación comenzó cuando Dios impulsó a Nehemías a iniciar la obra de reconstrucción de los muros de la ciudad de Jerusalén. Mi visión de IFES es la de una comunidad que prospera unida, pero los próximos seis a doce meses son también el momento de «inspeccionar los muros» para evaluar en qué punto nos encontramos y qué reparaciones y reconstrucciones debemos hacer para llegar a ese punto de renovación.  

¿Cómo podemos seguir orando por ti? 

Oren para que Dios me ayude a lograr el equilibrio adecuado entre orar, escuchar, reflexionar y avanzar; y para que Él dirija mis pasos. Oren especialmente por las personas que asumen nuevos cargos en la dirección y en el equipo sénior de IFES. Oren para que Dios nos ayude a desarrollarnos como equipo y a dar forma a IFES para que cumplamos nuestra parte de equipar, animar y apoyar un ministerio local fructífero en las universidades del mundo. 

Si quieres saber más sobre lo que piensa Tim de IFES, descubre su reciente charla en Instagram Live.  

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