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Ampliar nuestras miras

Cómo IFES está conectando con los retos importantes en la universidad

Cambia la universidad y cambiarás el mundo

La visión global de IFES contempla impactar la sociedad entera para la gloria de Cristo. Esto significa algo más que ganarse a los estudiantes para el reino: significa ver cómo los valores del reino moldean a nuestras culturas y cambian el mundo. 

En la universidad las personas se plantean preguntas importantes. Los debates que ocurren allí hoy en día moldearán las decisiones de los líderes del mañana. 

Creemos que el evangelio tiene algo vital que decir en cada una de las disciplinas, desde la política, la economía y la ciencia hasta la ética, la educación y las artes. Queremos que los discípulos de Jesús participen con confianza y rotundidad en las conversaciones que están ocurriendo en sus universidades. 

Estamos llamados a ser embajadores de Cristo en las universidades del mundo. Nuestra visión es que el evangelio transforme nuestras sociedades. El futuro de una generación entera está en juego. Tenemos que ampliar nuestras miras. 

“¿Y si Dios nos ha puesto en la universidad con un propósito mayor? ¿Y si quiere que seamos fieles en nuestros estudios y que empecemos a pensar: ¿Cómo puedo formar parte de esto y ser de bendición? ¿Cuáles son las necesidades y retos actuales en mi campo de estudio y en mi universidad? ¿Cómo puedo hacer que sea un lugar más justo?” 
Una graduada reciente de LKSB Letonia

Conectar con los retos importantes

El proyecto de Retos importantes en la universidad se creó para ayudar a los estudiantes y docentes cristianos a conectar mejor con el mundo académico y con los retos importantes que se nos plantean en la universidad hoy en día. El proyecto ofrece oportunidades para que los estudiantes y docentes de los movimientos de IFES de todo el mundo compartan ideas y recursos, a medida que vamos aprendiendo juntos a traer una perspectiva bíblica a nuestras universidades. 

El equipo del proyecto llevó a cabo una encuesta global y una serie de consultas regionales. Estas consultas ofrecieron la oportunidad de resaltar y celebrar cómo los movimientos nacionales ya están conectando con la universidad y a plantearnos cuáles son las necesidades para el futuro. 

The El proyecto de Retos importantes en la universidad ha sido posible gracias a los fondos donados por la Fundación John Templeton. 

“Desde nuestra fundación, los movimientos de IFES a menudo han entrado en el campus como si estuviéramos pescando en un lago, sin preocuparnos realmente del entorno del lago. Pero nuestra misión en la universidad se debe realizar con una perspectiva orgánica, una perspectiva encarnacional. Debemos capacitar a los nuestros para que formen parte de la comunidad universitaria y actúen para transformar la universidad en sí, toda la universidad, para Jesús. Se trata de entrar en la universidad con una perspectiva integral y holística”. 
Daniel Bourdanné, Secretario General de IFES, 2007-2019 

El panorama global

Cada uno de los movimientos nacionales de IFES opera en un contexto único, así que inevitablemente hay muchas formas de conectar con la universidad.

Muchas regiones se están encontrando con nuevos retos: temas de género y sexualidad, libertad de expresión, pluralismo religioso agresivo y una generación de estudiantes obsesionados con las redes sociales. Otras regiones se enfrentan a retos más específicos: guerra en el Medio Oriente, la expansión del islam en el Norte de África, las catástrofes naturales en Asia del Este o la corrupción y la destrucción del medio ambiente en América Latina. 

Conectar con estos retos importantes es esencial para los cristianos, pero no es nada fácil. 

IFES quiere empoderar a cada uno de los movimientos nacionales para que conecten con la universidad, para que el mensaje del evangelio llegue a todas las personas y a todos los aspectos de la sociedad. 

Explore las siguientes regiones para descubrir algunos de los principales problemas identificados y ejemplos de cómo los estudiantes, obreros y docentes están respondiendo a medida que intentan tener un impacto en la universidad y en la sociedad en general para la gloria de Cristo.

“He descubierto que si no entendemos completamente el contexto de la universidad, el impacto de nuestra obra puede durar muy poco. Pero si vemos la universidad como un todo podremos transformar a los estudiantes mientras están en la universidad y después cuando vivan en sus respectivas comunidades. Tenemos la responsabilidad de mostrar a Cristo en todos los aspectos de la vida universitaria: en lo académico, social y político”. 
Obrero de TAFES Tanzania 

EuropA

Europa es una de las regiones que más ha cambiado en la última década. 

Por los campus de todo el continente han surgido conversaciones sobre temas de transgénero y sexualidad, salud mental, inmigración y libertad de expresión. Los estudiantes cristianos se ven con la necesidad de encontrar respuestas a preguntas que ni existían en la generación pasada. 

A medida que Europa pasa de ser una cultura poscristiana a una predominantemente no cristiana, el acceso al campus y a la libertad de expresión se ve cada vez más amenazado. El derecho a hablar y a cuestionarse las cosas y a pensar de forma crítica (sin duda el centro de lo que es la universidad y el punto de partida para la evangelización) está en peligro. 

A los miembros de UCCF de una universidad de Gran Bretaña, por ejemplo, no les dejaron poner una mesa en la feria de bienvenida a la universidad por miedo al “daño potencial” que podrían causarles a los estudiantes de primer curso. 

“No solo está en juego la integridad y la reputación de nuestras universidades, sino las bases del pensamiento occidental liberal y todas las cosas buenas que esto conlleva. Los cristianos, teniendo en mente el desarrollo saludable de todos los ciudadanos, deben cuestionar la censura cuando se encuentren con ella”.
Richard Cunningham, Secretario General de UCCF Gran Bretaña 

África

Los retos importantes que se debaten en las regiones de EPSA (África angólofona y lusófona) y África francófona no se pueden abordar como ideas abstractas: son problemas tangibles diarios que requieren soluciones prácticas. 

A causa de la pobreza, muchos estudiantes no pueden costearse las tasas universitarias y carecen de recursos. Los estudiantes corren peligro a causa de la inestabilidad política y la persecución de los cristianos. La inmoralidad sexual, malas prácticas en cuanto a exámenes y la corrupción a menudo hacen que el campus sea un lugar difícil para los cristianos, especialmente para los que quieren aportar una perspectiva bíblica a las conversaciones. 

A pesar de los retos, los estudiantes, personal y docentes de toda África participan en muchas iniciativas y están resueltos a tener un impacto en estos grandes retos. 

África Francófona

Incluso con recursos e infraestructura limitados, en África francófona hay una red sólida de docentes cristianos. 

Hay eventos regionales anuales que ofrecen a los académicos la oportunidad de compartir sus respectivas áreas de investigación y plantearse juntos cómo traer a la universidad una perspectiva cristiana que tenga un impacto. Las conversaciones abarcan muchos temas diferentes, como por ejemplo: 

– El papel de lo sagrado en la conservación de la naturaleza. 
– Una perspectiva cristiana de la cultura política en África. 
– Medicina y VIH

Es emocionante ver que los académicos empiezan a explorar cómo se puede aplicar una cosmovisión cristiana a estos temas. 

Africa Anglófona y Lusófona (EPSA)

Muchos movimientos nacionales en la región de EPSA ya están pasando de la conversación a la acción.

En Nigeria, NIFES ha abierto una Escuela de Emprendedores para ayudar a los estudiantes que se enfrentan a la pobreza. Los estudiantes aprenden capacidades básicas como creación de collares y velas para ayudar a financiar sus estudios.

En Sierra Leona uno de los retos más grandes es la conexión a internet. Solo las universidades tienen acceso a internet. Para responder a esta necesidad, un grupo de estudiantes de SLEFES ha lanzado un proyecto para permitir a los estudiantes el acceso a páginas web y publicaciones digitales para su investigación. Estudiantes cristianos y no cristianos se reúnen ahora para realizar su trabajo y esto ofrece a los estudiantes de SLEFES la oportunidad de conocer mejor a sus compañeros. 

América Latina

Las conversaciones en las universidades de América Latina son en muchos casos de gran relevancia política, social y personal.

Por ejemplo:

  • ¿Cómo deberían los cristianos responder a la existencia de la violencia sexual contra de las mujeres en la universidad? 
  • ¿Qué deben hacer los cristianos cuando se enfrenten a prácticas corruptas en los exámenes por parte de profesores o a prácticas injustas del gobierno en cuanto a tasas universitarias y acceso a la universidad? 

Se lucha por aquellos que provienen de trasfondos diversos y que tienen creencias diferentes, pero, ¿qué implica como cristiano defender la justicia? ¿Cómo podemos trabajar para construir un mejor modelo universitario que adopte la transparencia, la inclusión y el diálogo? 

Aunque la lucha por el cambio es dura, los movimientos de toda la región han tomado la iniciativa de conectar con los retos importantes que se plantean. Estos esfuerzos son una fuerte demostración de que a los cristianos les importan los temas sociales.

  • MUC El Salvador ha realizado teatros para reflexionar sobre el tema de la violencia. 
  • UCU Colombia ha organizado fórums para presentar diferentes opiniones sobre el referéndum del acuerdo de paz que se llevó a cabo en el país. 
  • ADEE República Dominicana ha organizado un debate sobre la ley del aborto. 
  • AGEUP Perú, junto con algunos representantes estudiantiles, participó en la redacción de la Ley Universitaria del país. 
  • Los estudiantes de GBU Chile organizaron un evento para debatir temas de violencia sexual en el campus.  

América del norte

Al igual que en otros países de Occidente, las universidades de Canadá y de los Estados Unidos se están alejando rápidamente de una cosmovisión bíblica hacia la secularización.

Uno de los debates que está teniendo lugar actualmente en los campus es la definición de género y sexualidad. Los estudiantes y docentes están sintiendo la necesidad de abordar los retos importantes con mucha sabiduría, combinando coraje y amor a la hora de decir la verdad. El medio ambiente es otro tema que preocupa: el impacto del cambio climático y la responsabilidad de responder a él.

Los cristianos en los campus de toda la región se están reuniendo cada vez más a menudo para compartir ideas y tener en cuenta una respuesta bíblica a algunas de estas conversaciones importantes. 

Un grupo de graduados de los Estados Unidos se ha estado reuniendo en lo que han llamado Conferencias sobre la Pasión. Estas conferencias ofrecen a los graduados cristianos la oportunidad de hablar tanto como académicos como cristianos y explorar las interacciones entre su fe y su labor de investigación. 

Un astrofísico que trabaja en la investigación sobre la radiación de fondo de microondas dio una Conferencia sobre la Pasión en torno al Big Bang y el primer capítulo de Génesis. Un estudiante de matemáticas habló sobre cómo el marco cristiano hace posible las matemáticas. Otra persona habló de cómo está viendo verdades acerca de quién es Dios y quiénes somos nosotros por medio de sus estudios de la teoría de la computabilidad. 

La iniciativa ha logrado una mejor integración de la fe en los estudios:

“Las Conferencias sobre la Pasión han sido importantes para nosotros porque han ayudado a nuestro grupo a plantearse una mejor integración. Creo que no aún no hemos llegado a ese punto, pero ha servido de catalizador. Las conferencias también han sido muy divertidas”.
Wendy Quay Honeycutt, obrera de InterVarsity, Stanford 

Asia del sur

En las conversaciones de las universidades de Asia del Sur podemos ver que por un lado existen planes de cambio y por otro lado tiran mucho las tradiciones.

El campus se ha convertido en un lugar diferente porque el aprendizaje a distancia es cada vez más popular y las instituciones están siendo privatizadas. 

Por otro lado, otros aspectos de la vida universitaria demuestran que es un reto alejarse de prácticas y actitudes que muchos considerarían como dañinas: soborno, jerarquía dentro de la universidad, problemas de castas y género… Los temas que preocupan a movimientos nacionales de la región son la persecución y la oposición a la fe cristiana. 

Hace falta determinación visión y perseverancia para participar en las conversaciones de la universidad. En muchos casos los académicos cristianos no solo están luchando contra las estructuras universitarias anticristianas, sino también contra la cosmovisión arraigada en la sociedad en general.

En Sri Lanka un graduado de derecho pasó un año intentando animar tanto a obreros como a estudiantes a terminar con las novatadas en la facultad de derecho. Las novatadas son una serie de ritos de iniciación, a menudo denigrantes, que tienen que soportar los estudiantes de primer curso por parte de los estudiantes mayores. Aunque todavía queda mucho por hacer en su departamento, la iniciativa tuvo mucho éxito. Un solo cristiano en la universidad resuelto a provocar un cambio puede tener un impacto profundo.

Pacifico sur

En esta región hay dos mundos diferentes: el occidental (Australia y Nueva Zelanda) y el resto en vías de desarrollo (Islas del Pacífico) y por lo tanto existe una gran variedad de conversaciones.

Las islas se enfrentan a problemas de corrupción, huelgas de estudiantes, familias rotas y una cultura de pasividad hacia los estudios y la Biblia. Nueva Zelanda y Australia, aunque se encuentran geográficamente aisladas, están muy influenciadas por la cultura secular occidental. El ambiente universitario se caracteriza por el desconocimiento de la Biblia y la apatía espiritual. 

Australia

La Red Simeón es un ministerio de AFES Australia que lleva algunos años organizando conferencias para reunir a docentes cristianos y estudiantes de doctorado de todo el país. Los participantes presentan estudios para explorar las conexiones entre una cosmovisión bíblica y su labor de investigación actual. Desde la química cuántica hasta la literatura, de la antropología a la ingeniería, todas las disciplinas están representadas. 

Fiji

PSFC Fiji está colaborando con el Instituto de Sanidad del Trauma de la Sociedad Bíblica Americana para ofrecer capacitación a los obreros para que puedan dar mejor apoyo a los estudiantes que han sufrido algún trauma. Se sabe cada vez más que en las Islas del Pacífico muchos estudiantes han sufrido abusos en su niñez. El trauma que sufren a causa de su experiencia a menudo impide que tengan éxito en sus estudios, tengan relaciones personales sanas y sean capaces de tomar responsabilidades de liderazgo cristiano, o incluso crezcan como cristianos. 

PSFC Fiji es un buen ejemplo de un movimiento nacional que colabora con psicólogos y consejeros profesionales para servir a sus estudiantes y campus.  

Parece inevitable que aumente el número de personas que sufren problemas de salud mental en las universidades de todo el mundo. Es difícil saber si esto ocurre a causa de factores externos o solo porque la gente está más cada vez más abierta y es más consciente de los temas que han estado presentes durante mucho tiempo.  

El camino que queda por delante

En un mundo que está cambiando tan rápidamente, es más importante que nunca que los cristianos participen en las conversaciones de la universidad y que estén capacitados para hacerlo.

Pero, tal y como demuestra la investigación llevada a cabo por el proyecto, a menudo hay obstáculos. 

Los estudiantes universitarios y docentes que intentan integrar sus estudios en su vida cristiana a menudo se sienten aislados. Hace falta más relación entre ellos y más mentores. Hace falta invertir en los jóvenes teólogos de los países en vías de desarrollo a medida que luchan con retos importantes de sus contextos tan únicos. También hacen falta recursos que aborden la interacción entre las ciencias (tanto naturales como sociales) y la teología en muchos movimientos de IFES alrededor del mundo.  

IFES, por medio del ministerio de Conectar con la Universidad, seguirá abordando estas necesidades y capacitando a los movimientos nacionales para que conecten mejor con estos retos importantes. 

Sus prioridades serán apoyar la redacción y publicación de recursos, financiar un programa competitivo de subvenciones para las regiones y movimientos nacionales de IFES y desarrollar una red de mentores. 

IFES también seguirá desarrollando el curso de e-learning de Conectar con la Universidad. Ya han conectado participantes de más de cincuenta países por medio de este curso y han podido explorar juntos la relación que existe entre su fe, su disciplina y las conversaciones que tienen lugar en su universidad. 

A medida que pensamos en los próximos años no debemos sentirnos intimidados por el tamaño de la tarea a llevar a cabo y por ello quedarnos sin hacer nada. Sí, es cierto que conectar con la universidad es un reto enorme. Pero tenemos un gran Dios que está obrando incluso en los rincones más oscuros del mundo. Debemos escuchar y trabajar para entender los retos importantes en nuestro contexto, orar por sabiduría a medida que los abordamos y pasar a la acción. Puede ser costoso pero debemos aceptar nuestra identidad y responsabilidad como agentes de cambio, de un cambio propulsado por el evangelio que cambia vidas, en la universidad. Debemos ampliar nuestras miras. 

Si a alguno de ustedes le falta sabiduría, pídasela a Dios, y él se la dará, pues Dios da a todos generosamente sin menospreciar a nadie.

Santiago 1:5 (NVI)

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