Accueillir l’étranger 

Avez-vous fait connaissance de votre prochain ? Plus de 5 millions d’étudiants internationaux sont dispersés à travers le monde. Il y a de fortes chances que vous en croisiez un ou une tous les jours sur votre campus. Dans un monde perclus de conflits et de tensions, Dieu offre son hospitalité et son amour sans limite à tous les hommes et toutes les femmes. Et si vos voisins internationaux découvraient cette hospitalité grâce à vous ? 

Sobremesa est une nouvelle initiative de l’IFES qui vise à promouvoir l’amitié avec les étudiants internationaux sur nos campus. Sobremesa, qui signifie « autour de la table », décrit la tradition espagnole qui consiste à se détendre autour de la table après un bon repas en compagnie agréable. Il s’agit d’un moment et d’un lieu où nous pouvons baisser notre garde, simplement profiter de la présence des uns et des autres, et nouer les relations profondes auxquelles nous aspirons tous. L’objectif de Sobremesa IFES est d’inviter à notre table des personnes de tous horizons. Nous voulons goûter la bonté de sa grâce à travers des conversations profondes et sincères. Nous voulons nous asseoir à une table qui reflète la restauration de par sa diversité, et la nature aimante de Dieu. 

« Sobremesa ne se limite pas à l’hospitalité, ni à l’évangélisation, ni même à la mission. Il s’agit d’apporter de l’espoir dans un monde brisé, d’apporter la guérison à la xénophobie. Il s’agit de la nature de Dieu ; nous, en tant que peuple, devons également refléter sa nature. »

Martin Haizmann, secrétaire général adjoint de l’IFES pour les ministères internationaux 

Sobremesa a pour but de vous aider à accueillir des personnes de toute nations, de toute tribu et de toute langue à cette table. Nous vous fournirons des ressources sur la communication interculturelle, l’instauration de relations authentiques, l’animation d’études bibliques et le travail en partenariat avec l’Église locale. Que vous vous lanciez tout juste ou que vous soyez déjà des habitués, nous espérons que ces ressources vous aideront à faire le même accueil que notre Dieu à celles et ceux qui vous entourent. 

Comme le dit si bien Yvonne Choo, chargée des relations extérieures pour le FES Singapour et responsable de la communauté Connect Sobremesa : « J’offre mon amitié et mon hospitalité sincères car c’est ce que Dieu EST. C’est ce que Dieu FAIT. Il veut que nous manifestions notre amour à « l’autre » car autrefois, nous étions « l’autre » pour Dieu. 

Cette semaine, alors que nous lançons Sobremesa, joignez-vous à nous pour demander à Dieu de se servir de cette initiative pour faire prospérer un ministère parmi les étudiants internationaux florissant sur les campus du monde entier.  

  • Priez que cette année les étudiants soient encouragés à offrir leur amitié à un étudiant international sur leur campus, et outillés pour le faire. 
  • Priez pour les étudiants internationaux qui viennent de commencer les cours dans un nouveau pays. Priez qu’ils soient accueillis par des amis chrétiens qui leur témoigneront de Jésus. 
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